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“Construa a igreja de Deus — Jesus está Voltando!”

Transcrição do sermão do presidente Ted N.C. Wilson, na Convenção da ASI.

“Construa a igreja de Deus — Jesus está Voltando!”

"We are 'living stones' in Jesus Christ. Let’s build God’s church and His Advent movement!" Wilson said in his sermon. (Jay Wintermeyer / UCC)

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Transcrição do sermão do presidente Ted N.C. Wilson, na Convenção da ASI.


A mensagem a seguir é uma transcrição do sermão de sábado que o líder da Igreja Adventista, Ted N.C. Wilson pregou na Convenção da ASI, em Spokane, Washington, no dia 8 de agosto de 2015.

É um grande privilégio estar em Spokane para a Convenção da ASI de 2015. Participar da ASI e ver como o poder de Deus está se manifestando na vida de jovens e idosos ao nos aproximarmos dos últimos dias da história dessa terra é sempre uma experiência incrível.

Meus queridos amigos da ASI, acredito com todo meu coração que neste momento, estamos nas pontas dos dedos dos pés da estátua de Daniel 2. Os eventos ao nosso redor apontam para a proclamação final das três mensagens angélicas que compartilham o amor de Cristo, Sua justiça, Suas advertências e Sua breve volta. Precisamos “proclamar o Seu nome”, como diz o tema desta convenção.

Deus está nos chamando para proclamar Seu nome como nunca antes, e para construir Sua igreja, afim de nos prepararmos para a volta de Cristo. Ele nos pede que compartilhemos nosso relacionamento com Ele com outras pessoas. É por isso que a ASI foi criada, e essa é a pedra angular de sua existência.  Esses valores foram estabelecidos desde o início da ASI, em 1947, quando as instituições auto-sustentáveis adventistas se uniram para formar a Associação das Instituições Auto-Sustentáveis (sigla em inglês: ASI), e é o alicerce da ASI de hoje, Serviços e Indústrias de Leigos Adventistas.

No início deste ano, tive a grande oportunidade de visitar Juba, no Sul do Sudão, para encorajar nossos membros da igreja naquele país, que apesar de ser o mais jovem do planeta, está devastado pela guerra. Deus tem abençoando grandemente Sua igreja lá. A Divisão da África Centro-Oriental, da qual o Sul do Sudão faz parte, está fazendo um trabalho maravilhoso de apoio à integração de nossos membros nas atividades evangelísticas dessa dinâmica divisão. O Espírito de Deus está se movendo neste país e nossa igreja está se desenvolvendo rapidamente.

Enquanto estávamos lá, dedicamos uma pousada encantadora e novos escritórios para a missão local e futura união. Presenciamos a construção das fundações de um novo centro de mídia e de uma grande igreja com 4.000 assentos. É possível que a Maranatha Voluntários Internacional, fiel membro da ASI, ajude-os com estes ou outros projetos à medida que discutirem as oportunidades.

No entanto, a igreja está crescendo e se desenvolvendo tão rapidamente que agora, já existe um capítulo da ASI de Juba, no Sul do Sudão, quer você saiba ou não! Alguns de nós tivemos a oportunidade de nos reunir com muitos deles numa noite em um hotel, para uma refeição especial e para avaliar projetos especiais para o desenvolvimento da igreja.

3 Novos Significados para “ASI”

A ASI está em toda parte construindo a igreja de Deus. Em meus comentários ao grupo da ASI de Juba, mencionei alguns outros significados para a ASI e vou apresentá-los a vocês também, já que seu trabalho é construir a igreja de Deus.

ASI — “Sempre esteja envolvido.” Envolva-se com sua igreja local e com seu pastor, envolva-se com a associação local e seus planos evangelísticos, envolva-se com o evangelismo nacional e internacional. Sempre esteja envolvido! Não fique tentado a se afundar em seu próprio mundo de atividades. Sempre esteja envolvido com a igreja e sua missão!

ASI — “Identidade Espiritual.” A ASI é antes de tudo uma organização espiritual que permite que o Espírito Santo oriente e dirija suas atividades e decisões. Além disso, é uma organização para ganhar almas, fazendo com que a partilha de Cristo seja o foco central de sua missão espiritual para os outros. "Identidade espiritual."

ASI — "Forte interesse bíblico." Um dos maiores ataques contra a verdade profética divina e contra Seu movimento do Advento é o ataque do diabo sobre a Palavra de Deus. Ele está tentando enfraquecer as claras palavras da Bíblia. O texto simples das Escrituras é retorcido por muitos para dizer o contrário do que ela realmente diz. Que a ASI sempre tenha um forte interesse bíblico, ao proclamar as verdades de Cristo e Sua Santa Palavra!

Tudo isso faz parte da proclamação do nome de Cristo e da construção da igreja de Deus através da ASI. O próprio lema intitulado “Partilhar Cristo no Mercado” nos desafia a explicar aos nossos amados, vizinhos e amigos o que Jesus fez em nossa vida e o que Ele pode fazer na vida de cada um deles, para que se tornem pessoas transformadas pelo sangue e poder do Espírito Santo. Construa a Igreja de Cristo e proclame o Seu nome! Fale sobre a justiça de Cristo em seu ambiente de trabalho. Fale sobre Seu poder justificador que cobre nossos pecados com Suas vestes de justiça, e Seu poder santificador que nos ajuda a crescer diariamente, ajudando-nos a ser mais e mais parecidos com Ele pelo poder do Espírito Santo.

Pelo nosso compromisso pessoal com Cristo, aceitamos o cumprimento da promessa de Deus em João 1:12: “Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, aos que crêem no seu nome.”

Como Construir a Igreja de Deus

Construa a igreja de Deus! Ele chamou a ASI e todos os membros da igreja para ajudar nossa crescente igreja global de 18.5 milhões de irmãos e irmãs a proclamar o nome de Cristo e construir Sua igreja, afim de nos prepararmos para a gloriosa segunda vinda de Jesus.

Nesta fase crítica no calendário bíblico e profético, ouça a instrução de Deus sobre a construção de Sua igreja em Efésios 2: 19-22: “Assim que já não sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concidadãos dos santos, e da família de Deus;

Edificados sobre o fundamento dos apóstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo é a principal pedra da esquina;

No qual todo o edifício, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor.

No qual também vós juntamente sois edificados para morada de Deus em Espírito.”

Como é maravilhoso saber que não somos mais estranhos para Deus, mas somos parte de Sua família e da linda igreja que Ele está construindo. Fazemos parte de um movimento de origem celeste em todo o mundo que está construindo a igreja de Deus. Nunca esqueça que você está construindo sobre as bases estabelecidas por outros no passado, e que a pedra angular é Jesus Cristo. Jesus perguntou aos discípulos o quem eles achavam que Ele era, e Pedro respondeu que Ele era o Filho do Deus vivo. Jesus então respondeu em Mateus 16:18: “Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno não prevalecerão contra ela.”

Infelizmente, alguns interpretam esse texto de forma errada, dizendo que Pedro era a rocha sobre a qual a igreja seria construída. Isso não está correto. Jesus estava simplesmente mencionando Pedro como uma pequena pedra, e dizendo-lhe que a "rocha" que seria o fundamento ou pedra angular da igreja não era outro senão o próprio Jesus Cristo. Cristo é a rocha, e você está sendo chamado a construir a igreja de Deus sobre a Rocha, Jesus Cristo. Ele é a Pedra Angular e a Verdadeira Fundação. Proclame o nome de Cristo!

Em 1 Pedro 2:4, o próprio Pedro explica que Cristo é a “pedra viva, reprovada, na verdade, pelos homens, mas para com Deus eleita e preciosa.” No verso 5, Pedro inclui você e eu nessa maravilhosa edificação da igreja de Deus, dizendo: “Vós também, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual e sacerdócio santo, para oferecer sacrifícios espirituais agradáveis a Deus por Jesus Cristo.”

Somos Pedras Vivas

Meus queridos amigos da ASI, nós somos "pedras vivas" em Jesus Cristo. Vamos construir a igreja de Deus e Seu movimento do Advento!

Louvamos a Deus por Sua preciosa mensagem bíblica da verdade para o tempo do fim. Ao fazermos uma análise sob a perspectiva profética, o mundo vai piorar antes de ficar melhor. Mas quando melhorar, será melhor do que nunca, uma vez que reconhecemos que a segunda vinda de Cristo está se aproximando! Jesus está vindo em breve! Proclame o Seu nome!

Observando os eventos mundiais, imediatamente percebemos que o que está escrito em Mateus 24 e Apocalipse 13 está se cumprindo. Muitas coisas que estão acontecendo apontam para o rápido cumprimento das mensagens proféticas que indicam os últimos dias da história da Terra. O fim dos tempos está próximo. O mundo está em desordem. Ninguém pode resolver os problemas insuperáveis enfrentados pelos países e grupos de pessoas. Vemos os resultados horríveis de instabilidade, assassinato, carnificina, e deslealdade. Precisamos entender o que foi escrito em Lucas 21:26, que nos relembra: “Homens desmaiando de terror, na expectação das coisas que sobrevirão ao mundo; porquanto as virtudes do céu serão abaladas.”

Os sinais de incerteza estão à nossa volta. Tendências sociais continuam a desafiar as verdades bíblicas e princípios celestiais. A instabilidade econômica está em toda parte. Tendências ecumênicas apontam para o cumprimento de Apocalipse 13:3, que diz: “e toda a terra se maravilhou após a besta.”

ASI, Deus nos chama para construir Sua igreja. Estejam em conexão e comunhão com Ele todos os dias, sendo renovados e reformados nEle. Construam a igreja de Deus ao levarem pessoas para Cristo, para Sua Santa Palavra, Sua igreja, Seu movimento profético, Seu plano bíblico para a família. Levem as pessoas `a Sua mensagem do santuário, ao testemunho público e pessoal para Ele, `a crença no uso do Espírito de Profecia, `a proclamação da três mensagens angélicas, `a mordomia e vida cristã, aos serviços humanitários, e `a partilha da promessa da breve volta de Cristo. Construa a igreja de Deus!

Siga o Exemplo de Neemias

Um dos exemplos bíblicos mais importantes de construção de fé é o de Neemias, que serviu no palácio persa. Neemias 1:4 nos conta que quando ele soube que o muro de Jerusalém havia sido destruído, ele "sentou-se e chorou." Então, voltou seu coração suplicando ao Senhor em oração.

Ao enfrentar seus desafios diários, seja constante em suas orações pedindo ao Senhor pela chuva serôdia do Espírito Santo para que possamos, de forma figurativa, reconstruir o muro de Deus hoje. Em Neemias 1:11, ele ora: “Ah! Senhor, estejam, pois, atentos os teus ouvidos à oração do teu servo.”

Durante esse processo de construção da igreja de Deus, ore como nunca orou antes pelo poder do alto para cumprir a missão adiante de nós. Ore pela chuva serôdia do Espírito Santo, que nos foi prometida por Deus. E ela virá.  

Neemias recebeu permissão do rei da Pérsia para retornar a Jerusalém e reconstruir o muro destruído. Três dias depois que chegou a cidade, Neemias desafiou a nação judaica, dizendo o que está escrito no capítulo 2:17: “vinde, pois, e reedifiquemos o muro de Jerusalém, e não sejamos mais um opróbrio.”

Amigos, nunca deixem que seu trabalho ou sua postura sejam uma vergonha para Deus, e não permitam que sua igreja seja uma afronta a Ele. Nunca se envergonhem de sua igreja ou de quem são. Quando alguém perguntar a qual igreja pertencem, não digam: "Bem, é uma pequena igreja e você provavelmente nunca ouviu falar." E só depois disso, balbuciam o nome de nossa igreja com a voz abafada para que eles não possam realmente ouvi-los.

Não! Olhem no fundo de seus olhos com um sorriso no rosto e digam: “Sou um adventista do sétimo dia! Permita-me falar um pouco sobre nossa igreja!” Não se envergonhem do nosso Deus e nossa igreja.  

A reação positiva das pessoas em Jerusalém, que encontra-se no verso 18, foi a seguinte: “Levantemo-nos, e edifiquemos.” Mas, cuidado com aqueles que querem derrubar o muro e ser uma influência negativa sobre vocês, representados por Sambalate, Tobias, e que Gesém, que riram e desprezaram Neemias. Tenha a coragem que vem de Deus em seus desafios, e junte-se a Neemias dizendo o que está escrito no versículo 20: “O Deus dos céus é o que nos fará prosperar: e nós, seus servos, nos levantaremos e edificaremos.” A construção começou e veio até a metade da altura do muro porque “o coração do povo se inclinava a trabalhar” (4:6).

No entanto, quando Sambalate, Tobias e os inimigos de Deus ouviram falar do progresso, fizeram planos para atacar. Neemias suplicou ao Senhor em oração e em seguida, posicionou as pessoas dizendo o que está descrito no capítulo 4:14: “Lembrai-vos do grande e terrível Senhor, e pelejai pelos vossos irmãos, vossos filhos, vossas mulheres e vossas casas.”

As tarefas de defesa e construção foram divididas entre eles para que todos participassem. Na verdade, o capítulo 4:17 diz: “Os que edificavam o muro, os que traziam as cargas e os que carregavam, cada um com uma das mãos fazia a obra e na outra tinha as armas.”

Ao construírem a igreja de Deus, façam o Seu trabalho com uma mão, e com a outra, carreguem a Palavra de Deus que é a sua arma de autoridade celeste. Dependam completamente do Senhor em seu serviço fiel, dizendo as mesmas palavras ditas por aqueles que trabalharam no muro de Jerusalém, registradas no versículo 20: “O nosso Deus pelejará por nós.”

Os Construtores do Muro Permaneceram Vestidos

Neemias e seus colegas foram tão persistentes e fiéis na construção do muro de Deus que nem sequer tiravam ou mesmo trocavam suas roupas, exceto para lavá-las. Trabalhem com o mesmo espírito de dedicação para construir a igreja de Deus e proclamem as três mensagens angélicas com o poder do Espírito Santo. O livro Testemunhos Para a Igreja, volume 9, página 22, nos fala sobre a importância desse aspecto, dizendo: “Em sentido especial foram os adventistas do sétimo dia postos no mundo como vigias e portadores de luz. A eles foi confiada a última mensagem de advertência a um mundo a perecer. Sobre eles incidiu a maravilhosa luz da Palavra de Deus. Foram incumbidos de uma obra da mais solene importância: a proclamação da primeira, segunda e terceira mensagens angélicas. Nenhuma obra há de tão grande importância. Não devem eles permitir que nenhuma outra coisa lhes absorva a atenção.”

Mas Sambalate, Tobias, e Gesém não desistiram. Cuidado com aqueles que tentarão dissuadi-los de sua grande tarefa como adventistas do sétimo dia "no muro", pouco antes da vinda de Cristo. Os inimigos de Neemias enviaram uma mensagem pedindo-lhe para encontrá-los, a fim de distraí-lo de sua obra de construção. Neemias respondeu-lhes com uma poderosa mensagem descrita em no capítulo 6:3, dizendo:  “Faço uma grande obra, de modo que não poderei descer.”

Quando “Sambalates”, “Tobias”, e “Geséns” deste mundo tentarem distraí-los, digam-lhes: "Estamos construindo a igreja de Deus e não vamos descer!" Neemias orou no versículo 9: “Ó Deus, fortalece as minhas mãos.” Peça a Deus que fortifique suas mãos para construir Sua igreja.

Deus recompensará sua fidelidade como fez com Neemias. Os versículos 15 e 16 do capítulo 6 dizem: “Acabou-se, pois, o muro aos vinte e cinco do mês de Elul; em cinqüenta e dois dias.

E sucedeu que, ouvindo-o todos os nossos inimigos, todos os povos que havia em redor de nós temeram, e abateram-se muito a seus próprios olhos; porque reconheceram que o nosso Deus fizera esta obra.”

 

Quando Deus coloca Sua mão poderosa em seu trabalho para Ele, reconheçam que a Ele pertence toda a glória e as pessoas verão que o Senhor está trabalhando através de vocês ao proclamarem o Seu nome.

O livro Profetas e Reis, página 414, diz: “Mas, como Neemias, o povo de Deus não deve temer nem tão pouco desprezar seus inimigos. Colocando sua confiança em Deus, devem prosseguir firmemente, fazendo Sua obra com altruísmo, e encomendando a Sua providência a causa que sustentam.”

Membros da ASI, ao enfrentarmos os últimos dias da história da terra, quero desafiá-los a construir a igreja de Deus por meio do poder do Espírito Santo e de sua caminhada diária com Jesus através do estudo da Bíblia, oração e testemunho. Aceite o apelo de Deus em Apocalipse 2:10: “Sê fiel até à morte, e dar-te-ei a coroa da vida.” Leve a sério as palavras de Cristo em Apocalipse 3:11: “Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas: O que vencer não receberá o dano da segunda morte.”

Percebam que vocês são os herdeiros da grande comissão de Deus para proclamar a verdade para a geração final e construir a igreja de Cristo. Como Apocalipse 17: 14 diz: “Estes combaterão contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencerá, porque é o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencerão os que estão com ele, chamados, e eleitos, e fiéis.”

ASI e a República Dominicana 

Vocês foram escolhidos para construir a igreja de Deus e, pela graça divina, testemunhar a Sua bondade. Defendam firmemente a verdade de Cristo, proclamem Sua Palavra, e construam a igreja de Deus onde quer que estiverem!

Em janeiro passado, os principais líderes da Igreja Adventista do Sétimo Dia mundial tiveram o privilégio de visitar La Romana, na República Dominicana, realizando reuniões administrativas e desenvolvendo planejamentos para o futuro da construção da igreja de Deus. Tomamos tempo para estudar a palavra de Deus durante as manhãs com o pastor Mark Finley. O enfoque foi o Espírito Santo e a chuva serôdia, e o envolvimento no projeto mundial “10 Dias de Oração”, através da nossa sessão de oração pela manhã, bem como a sessão de oração da noite com nossos líderes e cônjuges. Foi uma grande bênção orar juntos. Estavam conosco presidentes de divisões de quase todos os cantos do mundo, além da alta liderança da sede da Associação Geral.

No entanto, na quarta-feira daquela semana, demos uma pausa nas discussões administrativas durante quase o dia inteiro para literalmente construir a igreja de Deus. Foi uma experiência maravilhosa trabalhar com a Maranatha Voluntários Internacional. A Maranatha, como vocês sabem, é liderada por Don Noble, Kenneth Weiss, e outros líderes dedicados. Esse dinâmico grupo é membro da ASI, e atua como ministério de apoio da igreja no mundo inteiro usando voluntários. Através de seu serviço, muitas igrejas já foram construídas na República Dominicana.

Fomos designados a ajudar na construção de uma “Igreja de Um Dia” e de um “Prédio da Escola Sabatina de Um Dia” na menor parte da cidade de Villa Hermosa, chamada Villa Caoba, localizada na província La Romana. Nossos líderes da igreja mundial compareceram com roupas apropriadas para a obra, luvas e chapéus. Eles pintaram, cavaram, lançaram cimento, ergueram uma estrutura, construíram o telhado de duas estruturas e construíram uma parede. Garwin, você teria ficado orgulhoso de nosso grupo na construção de uma "Igreja de Um Dia."

Deus nos protegeu durante o trabalho na construção de Sua igreja. Dedicamos um novo poço de água na propriedade da igreja que irá fornecer água fresca e abundante para aquela parte da cidade. E a igreja oferecerá Jesus Cristo, a Água Viva, para a população local.

Para a liderança mundial, foi um privilégio e alegria construir a igreja de Deus em Villa Caoba. Nós sabemos que esta igreja será a fundação de mais igrejas que serão construídas, pois o entusiasmo missionário do povo de Deus na República Dominicana é contagioso. Meus amigos, Deus está nos chamando a construir a Sua igreja em todos os sentidos possíveis.

Jesus em breve voltará!

Nós vemos os resultados dos construtores fiéis da igreja de Deus ao nosso redor. Você já viu os resultados aqui, durante esta semana na Convenção da ASI. Este é o resultado de pessoas fiéis, testemunhando de maneira tão positiva para facilitar a edificação da Igreja de Deus onde quer que a verdade for compartilhada. Deus está lhe convidando a participar na proclamação final da maravilhosa notícia de que Jesus oferece Sua salvação a todos os que O recebem.  Ele está vindo em breve, e quer que contemos aos outros sobre esta boa notícia ajudando a construir Sua igreja .

Vamos crer na Palavra de Deus, nos Seus profetas, e crer nos livros proféticos de Daniel e Apocalipse. Jesus está vindo em breve! Será um dia maravilhoso! Salvos, por meio do poder justificador e santificador de Jesus Cristo, e salvos mediante a Sua justiça. Que privilégio é compartilhar esta mensagem profética e, humildemente, pedir a Deus pelo reavivamento e reforma através do poder do Espírito Santo. Estamos dispostos a renovar o nosso compromisso de compartilhar essas distintas mensagens proféticas de Daniel e Apocalipse, seguindo os passos de Cristo ao compartilhar Seu amor, alertando o mundo a construir Sua igreja?

Num destes dias muito em breve, vamos olhar para cima e ver uma pequena nuvem escura, da metade do tamanho da mão de um homem. Ela vai ficar maior e maior e mais e mais brilhante. Todo o céu se abrirá para este evento climático, e todos os milhões de anjos compondo aquela nuvem maravilhosa com um arco-íris brilhante por cima e relâmpagos por baixo. Bem no meio desta nuvem incrível, estará Aquele a quem aguardávamos, Aquele que é totalmente amável, nosso Salvador e Senhor, Jesus Cristo, que vem como Rei dos Reis e Senhor dos Senhores.

Vamos olhar para cima e dizer: "Este é o Deus a quem aguardávamos." E Cristo vai olhar para baixo e dizer: "Bem estão, servos bons e fiéis da ASI, entrem no gozo do teu Senhor."

Vamos subir para encontrá-Lo nos ares, depois daqueles que morreram em Cristo terem ressuscitado ao Seu convite. Vamos para o céu, e estaremos com Ele para sempre. Esse dia será maravilhoso! Eu quero estar lá naquele dia, pela graça e pela justiça de Cristo.

Se você deseja submeter-se humildemente a Cristo e ao Seu manto de justiça, e se deseja ir para o céu com o Senhor, pedindo a Ele que lhe use na construção da Sua igreja compartilhando Seu amor e as mensagens proféticas no tempo do fim da história dessa terra, poderia levantar-se em sinal de compromisso com Cristo e com a construção de Seu maravilhoso movimento do Advento?